《幻影神枪(1)》第一回:灭门起因(2018新修版)

杭州府,山清水秀,人杰地灵,素来有着“上有天堂,下有苏杭”之美誉,实乃百姓安居乐业向往之处。

二十多年前,有一位名曰姜成字英仁的英雄,通过朝廷安排的比武会审,成功赢得赏识,但京城之中尚无合适空缺职位,故暂留京听候调遣。

姜成少时饱读诗书,勤练武艺,及至弱冠,独自闯荡江湖,行侠仗义,期间结识夫人白氏。他擅使祖传兵刃——“寒铁银枪”,此枪乃以西方寒铁熔铸,远看锃银透亮,近用韧性极佳,于江湖上曾留下“枪中之神”的美传。

杭州府因其地理位置特殊,又深受朝廷重视,向来百姓生活富实,腰缠万贯者更不在少数。可附近山峦,常有贼人出没,打家劫舍,无恶不作,惊的人心惶惶,已成顽疾。此事传至京城,圣上雷霆震怒,遂罢免杭州现任知府,特遣派姜成出任新知府一职。

姜成到任后,用人不拘一格,提拔一名乞丐为总管,负责训练府衙内兵士。姜成平日为官正直清廉、大公无私,当地土强恶霸皆畏惧于他,后更亲自带兵上山剿匪,颇得民心。

正当姜成志得意满,准备再干一番大事之时,却因为一个人的案子,彻底毁了他的一家……

那一日,乌云密布,一声惊雷响彻苍穹,看样子用不了多久,这雨便会下来。姜成来杭州府一年有余,似乎早已习惯这忽变的天气。

“知府大人,柳知县已派人将犯人押解送到。”一名衙役进来,恭敬地禀报道。

姜成心里明白其所言之人为谁,当即放下手中书卷,起身道:“嗯,带本官去见他。”

原本审犯人之事由知县做主便可,但此次擒获之犯人,不比寻常,其名曰刘世前,是位臭名昭著的走私盐商。他自己倒没甚了不起,只是他兄长刘世尘年少得志,如今已是皇上身边的大红人,官居门下省侍中。故而,柳知县才如此畏惧,不敢审问,只好派人押解至上司姜成处!

在阴暗潮湿的牢房之中,刘世前听见姜成来到,故意扯着嗓门大声嚷嚷道:“好你个姜成,连大爷我都敢抓,我看你是吃了熊心豹子胆!聪明的话快我放了,向我磕头斟茶赔礼,我便大人不计小人过,放过你一马,否则我定要你死无葬身之地。”

话音落下,姜成也走到了牢房门口。他乜斜地瞧着眼前这位近乎疯狂的男人,斩钉截铁地道:“刘世前,你是什么人,我很清楚;你做过什么违反王法之事,你自己也明白。你仗着兄长在朝之势力,走私贩盐,数目巨大,其他人不敢审问治罪你,我姜成可不是贪生怕死之辈。我劝你还是早点将自己的罪行如实招来,或许还有一线生机。”

“呵呵哈哈!你是在吓唬我吗?告诉你,我经商多年,什么样的官员没见过,你不就是要好处吗?行,要多少银子,你开个价,我念在你是杭州知府大人的份上,我如数奉上,咱们也交个朋友。”刘世前见姜成态度强硬,也不想把事情闹的太僵,故意这么说道。

“死性不改,你这样的人,继续留在世上,只会祸害更多百姓与官员。”姜成怒批道。

刘世前表情变得狰狞,蔑视道:“怎么?你敢杀我?哈哈哈哈!你敢杀我?真是滑天下之大稽!你若是杀了我,你全家都将不得好死,你有这胆量吗?啊?”

姜成一向不畏强权,当然不会因为他这几句恐吓之言退缩,正色道:“那本官也告诉你,我已向刑部发出公文,你现在仍不知悔改,那就等着瞧吧!”说完,姜成看都不愿意多看对方一眼,便要走出大牢。他听见刘世前在背后冲他大喊道:“姜成,你一定会后悔,你一定会后悔的!”…

令姜成没有想到的是,一月过去,刑部的公文仍未下发,原本是想借着朝廷之名义审判刘世前,好让自己得以脱身,可他又怎知,门下省侍中刘世尘听闻消息后,早已亲自前往刑部,打点好了一切。

时间又过了一月,姜成已经察觉到其中蹊跷,心想再等下去也不会有结果,自己现在唯一能做的便是先斩后奏。这两月以来,他没有闲着干等刑部公文,而是派人四处奔波,收集各类有关刘世前走私贩盐之证据。

一日,姜成派人将公堂摆在府衙门外,当着杭州众位乡亲父老的面,亲自升堂,审问刘世前。期间,刘世前仍然趾高气昂,气势汹汹,言语之间更有恶毒侮辱,这彻底激起了民愤。姜成心里也明白,此人不除,杭州府将永远不得太平。一番审问结束后,姜成判处刘世前死罪,并定于三日后午时斩首示众。

死罪令板丢在刘世前面前后,他疯狂地咆哮道:“姜成,你不能杀我,你不能杀我!”可惜姜成铁面无私,只当没听见。

当夜,姜成刚处理完事务,正准备回屋歇息。总管雷进却敲门走了进来。

“大人。”

“哦,是雷总管,这么晚了,有急事吗?”姜成故意这么问道。

“大人,属下知道有些事情本不该说。”

“你不是婆妈之人,我亦知晓你所指之事。”

“既如此,大人可曾三思过?”

“自然!”姜成说的是如此坚决。

“杀此人虽易,可得罪其兄长,只怕日后会有无妄之灾。”

“这些,本官之前都已经想的很明白,一切后果,本官愿意承担。”

“可夫人和少爷怎么办?”雷进有些着急。

“不是还有你在吗?”姜成面带微笑道。

“大人,现在收手还来得及!”

“维护天理道义、王法规矩,不比吝惜身家性命更重要吗?”

雷进默然。

三日后的午时,姜成亲自监斩,刘世前跪在斩首台上,看见刽子手持拿着明晃晃的刑刀,顿时心生畏惧,第一次吓得求饶,可一切都为时已晚。

姜成令牌掷出,正色道:“时辰已到,斩!”

“啊!”伴随着刘世前的惨叫,刽子手手起刀落,鲜血四溅,登时人头落地,尸首分离。在场围观的百姓看的是大快人心,纷纷夸赞知府大人秉公执法,为民除害。

不幸的是,姜家被灭门的祸根也因此种下。

不久后,刘世前被问斩一事传到了京城刘世尘的耳朵里。刘世尘勃然大怒,差点就要去刑部与吏部大闹一番,好歹是忍住了。

退朝之后,他回到府中,发泄道:“好你个姜成,居然连我的胞弟也敢杀害,本官一定要你血债血偿。”

刘世尘才华横溢,能力突出,曾帮助皇上铲除异己老臣。但上位之后,也没少结党营私,发展自身在朝中势力。现今发生如此大事,自然有官员前来出谋献策。

一日,有位官员入府拜见,道:“刘大人,姜成此人不知好歹,竟敢杀害令弟,是可忍孰不可忍!”

“哼,待我去皇上面前好好参他一本,定叫他无法继续当那杭州知府。”刘世尘怒道。

“欸,大人此言差矣,就算您去呈本到皇上面前,最多不过让其罢官回乡。此等血海深仇,怎可如此草率了之?”那官员添油加醋道。

“那你有何计策?速速道来!”刘世尘不耐烦道。

“何不派人去把姜成杀了,将其尸首喂狗,头颅喂鱼。这样,方才能消大人心头之恨,慰藉丧弟之痛啊。”

刘世尘顿了顿,轻声道:“本官亦有此意,可是不知派谁去好?姜成好歹也是朝廷命官,且身手不凡,不是一般人能杀的了的。”

那官员阴笑道:“大人勿虑,下官倒是有合适之人推荐。”但说到此处,他故意环顾四周,咳嗽两声。刘世尘会意,立刻喝退门外的下人。

那官员见四处已无人,遂建议道:“大人,您可曾听说过京城‘死地门’?”

刘世尘冷冷反问道:“听没听说过有那么重要吗?”

那官员奉承道:“大人教训的是,不过那死地门门主万行云武艺高强,更有一柄削铁如泥的金刚宝刀护身,若是请他带人伏击,一定有十成把握可以杀死姜成。”

刘世尘犹豫道:“就算借助此人,那也得有合适良机吧?”

那官员奸笑道:“大人,下官有一妙计,只是不敢明言?”

刘世尘瞪了他一眼,道:“此地只有你我二人,但说无妨。”

那官员连忙点点头,谄媚道:“刘大人,只要…”……

欲知那官员所出何计?

且看下回分解。

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